Trong không khí giá lạnh mùa đông trên toàn nước Mỹ, cộng đồng người Việt sinh sống tại quê người sắp chào đón hai ngày lễ đầy tình thương và gợi nhớ: Ngày lễ Tình Yêu Valentines Day và ngày lễ Tết Ta cổ truyền Việt Nam. Năm nay ngày lễ Tình Yêu rơi vào ngày 29 âm lịch, chỉ cách Tết Ta hai ngày, đúng là cơ hội cho những ai đang yêu được hâm nóng tình yêu trong bối cảnh mùa Xuân rực rỡ.
 
Hầu như mọi người chúng ta hay quên đi ngày tháng Âm Lịch, đôi khi quên cả Tết sắp đến cận kề vì ngày ngày lo kế mưu sinh, kéo cày vất vả để trả nợ cho những cái bills: bill nhà, bill xe, bill bệnh viện, bill điện nước… Như trong trường hợp của tôi, khi nghe bà xã một hôm đi chợ về kể lại, “Hôm nay em thấy mọi người mua sắm nhiều thứ để tiễn Ông Táo,” nhìn tờ lịch mới thấy đã là ngày 23 Tết rồi.
 
Theo cách nói bình dân của người Việt chúng ta, chữ Tết thường được đi kèm với ba động từ hổ trợ cho rõ nghĩa: Ăn Tết, Vui Tết, Chơi Tết. Chỉ cần nhắc đến, ba từ này gợi về những kỷ niệm xưa, để lòng người tha hương càng thêm nhớ nhà, nhớ quê hương yêu dấu.
 
Thuở nhỏ ở tuổi vô tư chưa biết lo gì, chỉ có nhiệm vụ đi học, cứ mong mau đến Tết. Thường thì sau mùa thi, trường lớp chuẩn bị ăn Tất Niên, kế đến được nghỉ Tết. Tết đến rất vội vã trong thời điểm đó. Con cái trong nhà tề tựu phụ giúp cha mẹ mọi việc trong nhà: trai thì chùi lư đèn, sơn sửa, quét dọn nhà cửa; gái thì phụ giúp giặt giũ mùng mền, may sắm quần áo hoặc nếu khéo tay thì phụ làm bánh, mứt v…v…
 
Những ngày trước Tết là lúc nhà nhà chuẩn bị gói bánh tét, bánh chưng, kho thịt, làm dưa món, làm bánh mứt. Dù nghèo hay giàu, gia đình nào cũng sắm sửa chút đỉnh gạo, mắm, muối để dự trữ cho cái ăn trong ba ngày Tết. Lý do vì từ Mồng Một, Mùng Hai và Mùng Ba chợ không nhóm họp. Nếu có, chỉ bán những món nhậu, món ăn chơi. Tôi còn nhớ nếu lỡ hôm nào chơi bầu cua cá cọp hay tài xỉu, bông vụ hết tiền thì dù lòng có buồn nhưng khi về nhà được thưởng thức những món ăn đậm đà mùi Tết như cơm với thịt kho tàu, khổ qua, hay cuốn vài cuốn bánh tráng với thịt ba rọi kèm rau chấm nước thịt kho thì nỗi buồn tan biến, quên đi mình đã thua hết tiền.
 
Người Việt mình hay tin rằng nếu ngày đầu năm được no đủ, tươm tất, vui vẻ thì cả năm sẽ được may mắn, hanh thông. Ngày đầu năm chúc tụng nhau lời hay ý đẹp để lấy hên cho suốt năm. Trong gia đình, con cháu mừng tuổi, chúc thọ đến Ông Bà Cha Mẹ. Người lớn đáp lại bằng bao lì xì màu đỏ trong có ít tiền để tạo sự may mắn. 
 
Đầu năm chúc Bính-Đuôi Gà,
Trọn năm gia đạo, cửa nhà yên vui.
Chúc cho răng Khểnh có Đuôi,
Mắt nai có cặp, buồn vui có Mình.
 
Nói đến Tết phải nói đến những thú vui như Bầu Cua Cá Cọp, đánh bài, đánh cờ đủ loại đủ hạng tùy theo tầng lớp tuổi tác, nhưng việc trao đổi thiệp Xuân là thú vui không thể nào thiếu được trong tuổi thơ của tôi. Từ trước Tết, bạn bè trong lớp đã ráng nhịn ăn để dành tiền mua thiệp Xuân, rồi nắn nót viết vài câu thơ của mình hoặc một đoạn thơ của ai đó, gởi đến người bạn chí thân hoặc cho đối tượng mình đang theo đuổi. Thú vui lúc cận Tết còn là những cuộc hẹn hò đi chợ hoa, chợ Tết. Đến ngày đầu năm thì hẹn nhau đi lễ nhà thờ hay đi chùa xin xăm, hái lộc. Nếu ai đang tuổi yêu đương thì mùa Xuân là mùa lý tưởng nhất để tình yêu chớm nở được khởi sắc, đơm bông kết trái.
 
Đúng với tinh thần Ăn Tết, Vui Tết và Chơi Tết, mọi người vui chơi thỏa thích trong dịp lễ dài nhất của năm. Gia đình sum hợp bên bữa cơm ngon; bạn bè hàng xóm tụ lại chơi vài ván cờ, ván bạc; trẻ em được cha mẹ dẫn đi chơi công viên, thăm danh lam thắng cảnh; người lớn thăm viếng chùa chiền, xin lộc cho năm.
 
Người Việt mình hay nói: “Mùng Một Tết Cha, Mùng Hai Tết Mẹ, Mùng Ba Tết Thầy.” Quả thật, tôi cùng bạn bè thường rủ nhau thăm viếng Thầy Cô vào dịp Tết, trước để chúc Tết Thầy Cô, sau cùng hàn huyên cho đở nhớ vì nghỉ Tết quá lâu.
 
Trước thềm năm mới Mậu Tuất, xin chúc gia đình Nông Lâm Súc Nội - Ngoại một Năm Mới an khang, thịnh vượng, sức khỏe dồi dào, mọi việc cát tường. Riêng Trang Nhà, xin chúc năm mới được nhiều bài vở đặc sắc.
 
Mùa Đông giá rét quê người,
Gởi anh chút nắng ấm tình mùa Xuân.
Gởi Ba Mẹ, gởi Ông Bà,
Gởi Thầy, gởi Bạn tuổi già thêm Xuân.
 
Hai Râu
Xuân Mậu Tuất 2018